Passer la ligne de démarcation

Témoignage – Seconde guerre mondiale – Maurice Garçon

 » Pour me rendre de Coutras à Périgueux, j’ai passé la ligne de démarcation à Montpon. Extravagante frontière allemande au cœur de la France. Le train s’arrête entre deux bat-flancs de planches et tout le monde doit descendre avec ses bagages. Les voyageurs sont poussés entre les barrières comme un troupeau et groupés dans une baraque où un interprète fait un discours.

– Préparez vos laissez-passer et vos passeports… Vous n’avez le droit d’emporter ni lettres, ni or, ni valeurs mobilières… Déclarez-les en passant si vous en avez car, en cas d’abstention, vous seriez punis sévèrement si on trouve sur vous quelques chose… Les femmes et les personnes accompagnées d’enfants passeront les premières.

Et l’on défile devant un comptoir où deux officiers examinent les papiers. Un ordre bref et guttural. L’interprète clame :

– Enlevez vos chapeaux devant messieurs les officiers…

C’est à rougir de honte. Mais le moyen de ne pas obéir ? Passivement, j’ai défilé comme les autres. Après le comptoir viennent les douaniers. Ils ouvrent tout, fouillent, retournent.

D’un petit réduit sort une grande jeune femme en uniforme. Elle jette un regard dédaigneux sur les femmes qui referment leurs sacs et valises bouleversées. D’un geste, elle les invite à la suivre dans une cabine d’où elles ressortent au bout de dix minutes, dépeignées et rouges.

L’une d’elles, qui monte ensuite dans mon compartiment, me dit :

– Elle m’a fait mettre nue, monsieur, au point qu’elle ne m’a pas même permis de conserver mon soutien-gorge.

Au bout d’une heure le train est reparti. On nous avait traités comme des bêtes. »

Notes de Maurice Garçon en date du 13 avril 1942.

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